美博客反驳哈佛报告:谷歌搜索偏向性不明显

来源:网站快速备案 作者: icp 浏览:次 发布时间: 2011-01-21 14:42

谷歌服务只在自家搜索引擎中排名首位的比例仅为19%

谷歌服务只在自家搜索引擎中排名首位的比例仅为19%

导语:美国科技博客SearchEngineLand主编丹尼·苏利文(Danny Sullivan)今天撰文,对哈佛商学院助理教授本·埃德尔曼(Ben Edelman)有关谷歌“偏向性”的报告进行了反驳,认为谷歌对自家服务的“偏向”行为并不明显,谷歌偏向自家服务的比例只有19%。

以下为文章全文:

过去两年来,越来越多的人认为,谷歌的搜索结果逐渐以各种各样的方式偏向自家服务。如今,一项全新的研究却给出了截然相反的答案:多数情况下,谷歌自家的产品都没有排在搜索结果首位。

这项调查来自哈佛商学院助理教授本·埃德尔曼。埃德尔曼长期关注谷歌,并且会定期发表一些与搜索引擎和广告相关的、有趣而细致的观察。埃德尔曼还为微软提供咨询,并且参与了一起针对谷歌的官司。

针对调查结果,埃德尔曼得出的结论与我完全不同,他在报告结尾写道:“通过对比多家搜索引擎的搜索结果,我们提供了初步的偏见证据;尤其是根据我们上文提到的反常点进率(click-through rate),我们只能认为,谷歌是故意将自家服务排在首位。”

我们俩为何会得出如此不同的结论?我喜欢谷歌,而他显然憎恨谷歌!说实在的,统计结果很容易受到个人倾向的影响。我感觉埃德尔曼在研究这一问题时,采用了最消极的立场。我会对此进行一定的纠正。

研究方法

埃德尔曼的研究很聪明(我确信几年前也曾有其他人做过):对谷歌涉及的领域进行搜索,并查看谷歌是否将自家产品列在竞争对手前面。他搜索的内容包括mail、email、calendar、chat、maps、video等。

本次研究的时间是2010年8月,埃德尔曼总共在谷歌、雅虎和必应中搜索了32个不同的关键词。

时间问题

首先,本次研究的时间就有问题。去年8月,雅虎仍然自主提供搜索结果,而现在则已经外包给必应。本次研究并没有提及雅虎目前发生的变化。

除此之外,搜索结果一直在变动。在对其中部分关键词进行验证时,我得到的结果与埃德尔曼的报告有所差异。简而言之,该报告完全无法反应这些服务的现状。

我曾经专门发邮件询问过埃德尔曼,他也同意这种看法,并回应道:“你对数据选取时间的质疑的确很有道理。当我开始这项研究时,我们希望快点完成这篇论文。要重新获取一遍最新数据很容易,我们完全能做到,而且也可以做,但要取决于读者的反应。但顺便说一句,保留几个月前的数据同样很有用。在争论过程中,这也非常重要:人们不仅会讨论现在的结果,也会涉及到过去的行为。”

的确,但是某一时点的历史数据仍然不足以证明任何事情。所以我在邮件中回复道:“我同意,了解6个月前的数据很有意思,但是这只是一个时点。在这一时点之前的6个月,谷歌对自家服务的偏向或许‘严重’得多,也或许轻得多。”

样本太小

埃德尔曼的报告中附带了一张表格,列出了三大搜索引擎中排在前三名的搜索结果,并用红色凸显出了谷歌对自家服务的偏向有多明显。

图为三大搜索引擎中多个关键词排名前三位的结果

图为三大搜索引擎中多个关键词排名前三位的结果

红色表明搜索引擎有可能偏向自家服务,但事实上,雅虎同样存在这种问题。

不过,只通过6个关键词就下结论是很愚蠢的,所以这份报告总共使用了32个关键词。通过完整的列表,很容易看出,谷歌在很多时候并未偏向自家服务:

图为部分谷歌显然未偏向自家服务的关键词

图为部分谷歌显然未偏向自家服务的关键词

即使是32个关键词这个“较大的”样本,仍然不足以反应全貌。更重要的是,该研究并未针对个别服务的热度进行修正。

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